นาซ่าประกาศการค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ

กุมภาพันธ์ 23, 2017 
2


ธัชชัย วงศ์กิจรุ่งเรือง : แปล

ภาพวาดจำลองดาวเคราะห์ทั้งเจ็ดที่โคจรรอบดาวฤกษ์ในชื่อระบบแทรพพิส-1 เรียงตามลำดับตามระยะห่างดาวฤกษ์ / ภาพโดย NASA/JPL-Caltech

ภาพวาดจำลองดาวเคราะห์ทั้งเจ็ดที่โคจรรอบดาวฤกษ์ในชื่อระบบแทรพพิส-1 เรียงตามลำดับตามระยะห่างดาวฤกษ์ / ภาพโดย NASA/JPL-Caltech

องค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติ หรือ นาซ่า แถลงข่าวการค้นพบครั้งสำคัญในคืนวันที่ 23 กุมภาพันธ์ 2560 เป็นการค้นพบดวงดาวนอกระบบสุริยะจักรวาล และไม่ใช่การค้นพบเพียงแค่หนึ่ง แต่เป็นการค้นพบดาวเคราะห์ที่มีขนาดเท่ากับดาวโลกของเราถึง 7 ดวง อันมีแนวโน้มในการดำรงชีพได้ และโคจรรอบดาวเล็กๆ ที่ไม่ไกลมากนัก นับเป็นโอกาสจริงๆ ครั้งแรกในการค้นพบสัญญาณทางชีวภาพของสิ่งมีชีวิตต่างดาวนอกระบบสุริยะจักรวาล

ดาวเคราะห์ที่โคจรรอบดาวฤกษ์นี้ได้รับการตั้งชื่อว่า ระบบแทรพพิส-1(Trappist-1) อยู่ห่างไปประมาณ 40 ปีแสง หรือประมาณ 235 ล้านล้านไมล์ ซึ่งถือว่าใกล้มากแล้ว และนับว่าโชคดีอย่างยิ่งที่ตำแหน่งของวงโคจรดาวเคราะห์ทั้งเจ็ดเปิดโอกาสให้นาซ่าศึกษารายละเอียดได้อย่างดี

นักดาราศาสตร์กล่าวว่าหนึ่งในดาวเคราะห์หรืออาจมากกว่าหนึ่งดวงที่อยู่ในระบบใหม่นี้จะมีอุณหภูมิที่พอเหมาะ ปกคลุมไปด้วยน้ำทะเล เมื่ออิงจากระยะทางของดาวเคราะห์ที่อยู่ห่างจากดาวฤกษ์

“นี่เป็นครั้งแรกที่ดาวเคราะห์ประเภทนี้จำนวนมากถูกพบรอบดาวดวงเดียวกัน” ไมเคิล กิลลอน นักดาราศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยลีแยฌ ประเทศเบลเยี่ยม และผู้นำทีมนานาชาติในการสำรวจ แทรพพิส-1 กล่าว

Life Beyond Earth ชีวิตมีแต่บนพิภพนี้เท่านั้นหรือ นี่ไม่ใช่คำถามถึงชีวิตหลังความตาย หรือความเชื่อว่าวิญญาณจะไปนรกสวรรค์ แต่หมายถึง “สิ่งมีชีวิต” ไม่ว่าจะเป็นสิ่งมีชีวิตเซลล์เดียว พืช สัตว์ หรือสิ่งมีชีวิตทรงภูมิปัญญา ที่อาศัยอยู่บนดาวเคราะห์ดวงอื่นในระบบสุริยะของเรา หรือระบบสุริยะอื่น คำถามที่มนุษย์ครุ่นคิดมานานนับจากอดีตและยังไม่มีคำตอบ  จนระยะเวลาไม่ถึง ๑๐๐ ปีนี่เองที่เรารู้ว่ามีดาวฤกษ์เช่นเดียวกับดวงอาทิตย์ของเรานับแสนล้านดวงอยู่ในอาณาจักรแห่งดาวฤกษ์ที่เรียกว่ากาแล็กซีทางช้างเผือก ซึ่งเป็นหนึ่งในกาแล็กซีอีกนับแสนล้านกาแล็กซีในจักรวาลอันกว้างใหญ่ไพศาล แต่ที่ผ่านมาเรารู้จักแต่เพียงระบบสุริยะของเราที่มีดาวเคราะห์แปดดวง ซึ่งมีดาวพฤหัสบดีเป็นพี่ใหญ่ ดาวเสาร์เป็นพี่รอง  ทว่าบนดาวเคราะห์ต่าง ๆ และดวงจันทร์บริวารของมันจะมีเมล็ดพันธุ์แห่งชีวิตอยู่หรือไม่ ไกลออกไป ดาวฤกษ์อื่น ๆ ล่ะจะมีดาวเคราะห์บริวารเหมือนระบบสุริยะหรือไม่ ที่ผ่านมาเราไม่เคยสังเกตได้มาก่อน จนกระทั่งในระยะ ๕-๑๐ ปีหลังมานี้ ข้อมูลมากมายจากยานสำรวจอวกาศและกล้องโทรทรรศน์ที่ก้าวหน้าขึ้น ล้วนบ่งบอกถึงความเป็นไปได้อย่างมากของชีวิตนอกโลก และดาวเคราะห์ที่เหมาะสมกับกำเนิดชีวิต โลกไม่น่าใช่สถานที่เดียวในจักรวาลที่มี “สิ่งมีชีวิต” อาศัยอยู่ เพราะหากเป็นเช่นนั้น จักรวาลนี้คงเงียบเหงาเกินไป… (ภาพ : NASA)
นิตยสารสารคดี ปีที่ ๓๓ ฉบับที่ ๓๙๑ กันยายน ๒๕๖๐ บทความที่ลงในเว็บไซต์ เรื่องเด่นประจำสารคดีฉบับที่ 391 “ความหลากหลายทางชีวภาพ เริ่มจากรู้จักก่อนดีกว่า” สัมภาษณ์ - ดร. นณณ์ ผาณิตวงศ์ จากเด็กเลี้ยงปลา
เรื่องและภาพ : สุวัฒน์ อัศวไชยชาญ พาดหัวแบบนี้อาจมีคนว่าเพ้อเจ้อ เทียบกับ “บอลไทยจะไปบอลโลก” ที่ปีสองปีนี้ดูจะมีความหวังเข้าใกล้ แต่ก็ยังไปไม่ถึง (อีก 4 ปี 8 ปี 12



ผู้ดูแล และลงข้อมูลประจำเวบไซต์ sarakadee.com








ใส่ความเห็น

อีเมล์ของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Life Beyond Earth ชีวิตมีแต่บนพิภพนี้เท่านั้นหรือ นี่ไม่ใช่คำถามถึงชีวิตหลังความตาย หรือความเชื่อว่าวิญญาณจะไปนรกสวรรค์ แต่หมายถึง “สิ่งมีชีวิต” ไม่ว่าจะเป็นสิ่งมีชีวิตเซลล์เดียว พืช สัตว์ หรือสิ่งมีชีวิตทรงภูมิปัญญา ที่อาศัยอยู่บนดาวเคราะห์ดวงอื่นในระบบสุริยะของเรา หรือระบบสุริยะอื่น คำถามที่มนุษย์ครุ่นคิดมานานนับจากอดีตและยังไม่มีคำตอบ  จนระยะเวลาไม่ถึง ๑๐๐ ปีนี่เองที่เรารู้ว่ามีดาวฤกษ์เช่นเดียวกับดวงอาทิตย์ของเรานับแสนล้านดวงอยู่ในอาณาจักรแห่งดาวฤกษ์ที่เรียกว่ากาแล็กซีทางช้างเผือก ซึ่งเป็นหนึ่งในกาแล็กซีอีกนับแสนล้านกาแล็กซีในจักรวาลอันกว้างใหญ่ไพศาล แต่ที่ผ่านมาเรารู้จักแต่เพียงระบบสุริยะของเราที่มีดาวเคราะห์แปดดวง ซึ่งมีดาวพฤหัสบดีเป็นพี่ใหญ่ ดาวเสาร์เป็นพี่รอง  ทว่าบนดาวเคราะห์ต่าง ๆ และดวงจันทร์บริวารของมันจะมีเมล็ดพันธุ์แห่งชีวิตอยู่หรือไม่ ไกลออกไป ดาวฤกษ์อื่น ๆ ล่ะจะมีดาวเคราะห์บริวารเหมือนระบบสุริยะหรือไม่ ที่ผ่านมาเราไม่เคยสังเกตได้มาก่อน จนกระทั่งในระยะ ๕-๑๐ ปีหลังมานี้ ข้อมูลมากมายจากยานสำรวจอวกาศและกล้องโทรทรรศน์ที่ก้าวหน้าขึ้น ล้วนบ่งบอกถึงความเป็นไปได้อย่างมากของชีวิตนอกโลก และดาวเคราะห์ที่เหมาะสมกับกำเนิดชีวิต โลกไม่น่าใช่สถานที่เดียวในจักรวาลที่มี “สิ่งมีชีวิต” อาศัยอยู่ เพราะหากเป็นเช่นนั้น จักรวาลนี้คงเงียบเหงาเกินไป… (ภาพ : NASA)
นิตยสารสารคดี ปีที่ ๓๓ ฉบับที่ ๓๙๑ กันยายน ๒๕๖๐ บทความที่ลงในเว็บไซต์ เรื่องเด่นประจำสารคดีฉบับที่ 391 “ความหลากหลายทางชีวภาพ เริ่มจากรู้จักก่อนดีกว่า” สัมภาษณ์ - ดร. นณณ์ ผาณิตวงศ์ จากเด็กเลี้ยงปลา
เรื่องและภาพ : สุวัฒน์ อัศวไชยชาญ พาดหัวแบบนี้อาจมีคนว่าเพ้อเจ้อ เทียบกับ “บอลไทยจะไปบอลโลก” ที่ปีสองปีนี้ดูจะมีความหวังเข้าใกล้ แต่ก็ยังไปไม่ถึง (อีก 4 ปี 8 ปี 12